Baloncesto mayor Cinco fechas calientes

El duelo en la cima entre Liceo de Costa Rica y Barva, encendió las luces de un torneo electrizante en el baloncesto. El limonense

El duelo en la cima entre Liceo de Costa Rica y Barva, encendió las luces de un torneo electrizante en el baloncesto.

El limonense Jeffrey Spencer, basquetbolista más destacado de la temporada anterior, vuelve a ser figura con los campeones nacionales en la actual campaña

El Torneo de Apertura del campeonato nacional de baloncesto masculino, en el cual participan nueve equipos, dedicado al recientemente fallecido exbasquetbolista Guillermo González Truque, miembro de la Galería del Deporte, se inició a todo vapor con un duelo de punteros entre los quintetos de Barva y el Liceo de Costa Rica.

Figura además la Universidad Fidelitas como perenne escolta y los cotejos se desarrollan a gimnasio lleno en las localidades de Pérez Zeledón, Limón, Escazú y lógicamente en las dos sedes de los quintetos punteros.

El torneo se juega a dos vueltas, todos contra todos en visita recíproca y pasan a la segunda ronda los ocho primeros clasificados –un equipo queda eliminado–; luego, los ocho se miden en dos juegos de ida y vuelta (1vs. 8), (2 vs.7), (3 vs.6), (4 vs.5) . Quedan cuatro clasificados para las semifinales y posterior final. El sistema se repite en el Torneo de Clausura.

Desde el principio del campeonato, la bien denominada «máquina roja» del Liceo apretó los dientes, bajo el mando del experimentado entrenador Alejandro Fernández y dieron cuenta sucesivamente de la Universidad Nacional, Pérez Zeledón, Limón,  Universidad Hispanoamericana y la UCR, gracias al trabajo de sus canasteros Jorge Arias Tuck, interminable como poste y alero, Henry Martínez, el panameño Iván Jaén y Javier Clifford, aparte de la inteligente distribución del novel Cristian Chavarría. Una reserva potente conformada por Mario Cox, Rogelio Baker y Harry Montoya, una tripleta que sería titular en cualquier otro equipo, le dan al «Expreso» credencial de favorito para llevarse el título hoy en poder de los limonenses.

 

 

BARVA FUERTE

 

Lo que pasa es que los rojos liceístas han encontrado fuerte resistencia en procura del liderazgo en el fuerte equipo de Barva, que entrena Luis Blanco, extécnico precisamente del Liceo.

La población barvareña se ha volcado en favor de un equipo que lidera en el rectángulo el veterano de mil batallas, Jimmy García, por muchas temporadas, bandera liceísta junto a Arias Tuck. El talento y los pulmones de García guían a un grupo de encestadores muy efectivos, como Juan Carlos Arguedas y Andrés Barrantes, que tienen como soporte en los tableros a los postes, Daniel Simmons y Frank Brown y también una potente línea de reserva donde destaca el griego Ricardo Sánchez, por varias temporadas, el líder indiscutible de las canastas de tres puntos, al lado de dos veteranos, Gilberto Davis y Edgar Barrantes.

Al gimnasio de Barva se le conoce como «El Canasto» y se repleta de espectadores cada vez que los anfitriones reciben a un rival en su camino inclaudicable al título del Apertura. Cinco equipos han sido víctimas de los barvareños:  Hispanoamericana, Tres Ríos- Cartago (campeón nacional de la segunda división),  Universidad de Costa Rica, Universidad Nacional y Fidelitas. Precisamente al cierre de edición,(martes 22) estaba en puertas el duelo de invictos, Liceo-Barva, cuyo resultado fue favorable para el primero (89-79).

 

LAS ESCOLTAS

 

La Universidad Fidelitas-Escazú, equipo ex-campeón nacional que cuenta con un binomio explosivo tanto en la cancha como de carácter, Delio Brenes y Stephen MacDougald, empezó el campeonato cayendo ante Barva por dos puntos de diferencia (91-89) en lo que fue el primer gran partido de los muchos que se han visto en competencia.

Luego el quinteto escazuceño se levantó y amarró tres victorias en fila, antes de caer de nuevo en difícil visita a Limón, donde los monarcas actuales del deporte de los aros dieron a respetar su territorio y en un gran juego de sus canasteros, Jeffrey Spencer (el más valioso de la temporada anterior), Herman «Zito» Robertson y Marlon Samuells, hincaron a los «fidelitos»  87-52. Estos dos contendores, se presentan como los más fuertes candidatos a pelear la corona del Apertura con Barva y Liceo.

Los reyes de la segunda división, Tres Ríos-Cartago, que ascendieron a la máxima categoría junto a los subcampeones de la Universidad Nacional, llevan la cuenta pareja, dos triunfos y dos reveses.

El quinteto de La Unión y la Vieja Metrópoli, tiene tres basquetbolistas de peso, Alejandro Grijalva, Fernando Machado y Leonardo Richmond que colaboraron en las dos victorias del equipo, ante la UNA y Pérez Zeledón, los colistas del campeonato.

El joven equipo del Alma Máter, que entrena Juan Carlos Retana, solo ha saboreado un triunfo, contra los generaleños en la primera jornada del torneo, 89-60 y luego se fueron a pique con cuatro derrotas en fila, la última para los celestes ante el líder Liceo, 90-55, donde los universitarios Felipe Wing Ching y Minor Arias fueron sus mejores canasteros.

Como consuelo, la UCR tienen al mejor encestador de canastas de tres puntos, Carlos Villalobos con 12 fuera de la bomba (36 puntos).

A pesar de la gran temporada que suman Javier Bustamante y Jeffrey MacDougald, el equipo de la Universidad Hispanoamericana solo suma un triunfo al cierre de edición; le ganó a la UCR 73-63 y el 24 de abril enfrentaba a la UFidelitas-Escazú en busca de su segundo triunfo.

Sin saborear victorias aún están la Universidad Nacional y el novel equipo de Pérez Zeledón, que cesó a su técnico, Alfredo Murillo.

Sin embargo, es el equipo del Valle de El General el que presenta al jugador más efectivo del torneo, Jackie Acuña, máximo encestador del campeonato con 128 puntos, un promedio de 32 por cada juego, toda una hazaña. Secunda a Acuña en regularidad, Royiran Arias, mientras que en el quinteto de la Universidad Nacional han sobresalido en la temporada, Elías Ruiz, Diego Espinoza y Guillermo Campos.

Para la segunda parte del Apertura, se espera una lucha feroz en la cima entre Barva y Liceo, pero a nadie sorprendería que Fidelitas y Limón se metan en la pelea y superen a Tres Ríos-Cartago como escoltas de los punteros.

Todos los resultados

Hasta el sábado 19 de abril

Pérez Zeledón 60 UCR 89

Barva 91 UFidelitas 89

UNA 50 Liceo 84

Limón 90 UHispanoamericana 74

UHispanoamericana 69 Barva 77

UCR 92 Limón 99

Liceo 81 Pérez Zeledón 44

UFidelitas 75 Tres Ríos 71

UNA 65 UFidelitas 94

Barva 84 Tres Ríos 72

Limón 58 Liceo 84

UHispanoamericana 73 UCR 63

UFidelitas 97 Pérez Zeledón 69

UCR 66 Barva 75

Liceo 84 UHispanoamericana 81

Tres Ríos 56 UNA 49

Pérez Zeledón 75 Tres Ríos 80

Barva 83 UNA 67

Limón 87 UFidelitas 52

UCR 55 Liceo 90

 

 

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