La “beilización” en Costa Rica

Los puentes Bailey son de acero, prefabricados e importados. Su inventor fue el ingeniero inglés Sir Donald C. Bailey, funcionario civil del ejército inglés.

Los puentes Bailey son de acero, prefabricados e importados. Su inventor fue el ingeniero inglés Sir Donald C. Bailey, funcionario civil del ejército inglés. En 1941-42, dicho ejército hizo pruebas experimentales y puso a punto este tipo de puente.

El propósito y el uso fueron exclusivamente militares durante la II Guerra Mundial (GM),  en la cual fue utilizado ampliamente. De eso se desprende que esos puentes son para usarlos temporalmente.

Después de la II GM surgieron aplicaciones civiles, llegando en Costa Rica, en los últimos años, a tener un uso numeroso, abusivo y contraproducente, todo por culpa de las políticas gubernamentales neoliberales llevadas a cabo a través del Ministerio de Obras Públicas y Transporte (MOPT) y Consejo Nacional de  Vialidad (CONAVI).

Hace unos días inventé el verbo beilizar (que proviene del apellido del ingeniero inglés Bailey, que se pronuncia “beili”), y lo definí así: “beilizar: colocación numerosa e indiscriminada de puentes tipo Bailey, usados por el CONAVI en todo el territorio de Costa Rica, por no poder idear otros tipos de estructuras. Verbo irónico, no es del idioma español”. De este verbo, derivaríamos “beilización”, acción y efecto de “beilizar”, que es lo que lleva a cabo el CONAVI.

La Junta Directiva del CONAVI (llamada “Consejo de Administración”) y el Director Ejecutivo José Luis Salas saben muy bien la conjugación de ese verbo después de tanto repetirla: “yo beilizo”, “nosotros beilizamos”; y ya el ministro del MOPT, Luis Llach, está aprendiendo la conjugación.

Es más, notamos que se internacionaliza ese verbo, pues hace unos pocos días la presidenta Chinchilla y el presidente panameño Martinelli inauguraron un puente fronterizo ¿adivinan de qué tipo? Pues Bailey. Notorio de este puente es la excesiva comba que tiene cada tramo, según se ve en una foto de La Nación del 14 de julio (excepto que por alguna razón esa foto estuviese distorsionada), a pesar de que está soportando solo la carga muerta (su propio peso). La comba aumenta con la carga viva (peso de los vehículos). Espero que los ingenieros diseñadores hayan trabajado dentro de los límites admisibles de los esfuerzos, para así evitar roturas por sobre esfuerzos y por fatiga.

¿Por qué ha sucedido la “beilización» en Costa Rica? Son muchas causas, extensas de analizar aquí. Brevemente, expongo varias: a) Hace 25-30 años se produjo una movilización laboral en el MOPT, que lo descuartizó y en gran medida lo privatizó. De esa forma, el Departamento de Puentes se redujo considerablemente. b) Se creó luego el CONAVI, que fue una medida neoliberal y una apertura a la empresa privada (por ejemplo, algunos miembros de la Junta Directiva). c) Muchas decisiones del CONAVI desde hace años han sido cuestionadas o criticadas por la Contraloría y por el LANAMME. d) El CONAVI en mi criterio debe desaparecer y sus funciones deben volver al MOPT. Este asunto tendrá que ser analizado por la ciudadanía. e) Todos los gobiernos, uno tras otro, a partir quizá del de Monge (1982-86), eliminaron prácticamente el mantenimiento de los puentes y de las carreteras; eso ha sido una irresponsabilidad, cuyo resultado es el deterioro acelerado de ese gran patrimonio nacional, como lo son las carreteras y los puentes. f) Esbozadas algunas de las causas, ni el MOPT ni el CONAVI han tenido ingenieros suficientes como para hacer análisis y cálculos con varias opciones de diversos tipos de puentes en contraposición al Bailey. De tal estudio se obtendría cuál sería una adecuada opción estructural y económicamente más conveniente para el país. Pues tengo la impresión —no he hecho estudios detallados— que los puentes Bailey son caros y no siempre son la mejor opción. Esos puentes son esencialmente temporales y sus fines fueron militares, para tiempos de guerra. No tienen la durabilidad de puentes permanentes diseñados con ese propósito; no son estéticos, precisamente, por la finalidad fundamental mencionada, etc.

Según noticias que oí en la TV, la Contraloría General de la República está haciendo una investigación con el fin de determinar si hay irregularidades en la compra, etc.

La solución cajonera de la “beilización” debe eliminarse y el Gobierno debe dar empleo fijo a más ingenieros civiles idóneos en la Dirección de Puentes del MOPT, para que se dediquen a dar adecuadas soluciones ingenieriles, técnicamente bien razonadas y sustentadas, a los puentes en Costa Rica.

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