Activista del Sí al TLC es de los principales deudores de la Caja

Michel Borg es el dueño de la empresa que, a pesar de su deuda, se mantiene bien posicionada en el ranquin elaborado por la

Michel Borg es el dueño de la empresa que, a pesar de su deuda, se mantiene bien posicionada en el ranquin elaborado por la revista EKA. (Foto Archivo)

El empresario estadounidense Michael Borg Seth, gerente de la compañía Confecciones Bor Kar Sociedad Anónima,  según fuentes de la Caja Costarricense del Seguro Social, es el tercer mayor deudor del sector privado de esta institución. Borg debe ¢828 millones por la retención de la cuota obrero patronal.

La compañía Bor Kar S.A no realizó el pago de esta obligación aduciendo que el atraso en la puesta en vigencia del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centroamérica y República Dominica CAFTA, por sus siglas en inglés, afectaba los intereses de la empresa. Por lo que la retención de la cuota era una medida para evitar el despido de los más de 600 trabajadores que laboraban en ese momento para Borg.

“Es que no tenía la plata, estaba peleando para mantener la compañía abierta y siempre con la intención de pagar la Caja, pero también quería mantener la fábrica abierta, sabía que iban a llegar mejores momentos. Hemos luchado para hacer la mayor cantidad de pagos posibles”, aseguró el empresario.

Durante la discusión del TLC,  Michael Borg fue activista del SÍ. “Manipularon, chantajearon y amenazaron a trabajadores humildes en la campaña del SÍ, y a la hora de cumplir con la seguridad social lo que hacen es eludir responsabilidades; es una forma de corrupción que contribuye a deteriorar la seguridad social del país”, así se refirió el diputado José María Villalta del Partido Frente Amplio a la situación del dueño de Bor Kar S.A.

Actualmente la deuda no ha sido cancelada a pesar de que el Tratado de Libre Comercio entró en vigor el 1° de enero del año 2009.

La empresa de Michael Borg se ubica desde 1992 en la comunidad de San Pedro de Poás, y atribuye actualmente su impedimento para cancelar el monto a la caída del precio del dólar y la especulación que produjo el largo proceso de aprobación del TLC.

Según Rodolfo Molina, presidente de la Cámara Textil Costarricense, este sector “tuvo sus secuelas, ya que empresas como Vanity Fair trasladaron sus operaciones a Nicaragua, y a El Salvador; el éxodo terminó hasta que se puso en vigencia el TLC, pero el sector textil pasó de exportar en el máximo punto alrededor de $800 millones al año a unos $300 millones”.

“Desde 2004 y principios de 2005 hasta el 2009 fueron años en que las empresas teníamos que ver cómo atajábamos a los compradores, años en los que teníamos que ver cómo sostener el nivel de negocios y el nivel de empleo, y muchas empresas perdieron fe en Costa Rica y se fueron, inclusive inversionistas costarricenses pusieron sus negocios en países como Honduras para no perder su dinero”, señala Rodolfo Molina, presidente de la Cámara Textil Costarricense.

Bor Kar S.A es una de las pocas fuentes de empleo para las comunidades cercanas;  en ella trabajan vecinos de Poás y Grecia. La Compañía se encarga de confeccionar uniformes corporativos y trajes enteros que son exportados a los Estados Unidos.

Una de las trabajadoras de la empresa, Patricia Solano, que inició como operaria y actualmente es jefa de Planta de Bor Kar S.A dijo a UNIVERSIDAD que la medida adoptada por el empresario es de conocimiento de todos los empleados y que a pesar de esto han decidido continuar trabajando, dándole un voto de confianza a Michael Borg.

“Es obvio que si la situación no se arregla nos afecta, pero cuando usted tiene que tomar una decisión, en la que se atiene a eso o no tiene una fuente de trabajo, es difícil para nosotros ponernos en contra de esto, porque de otra manera no estuviéramos hoy aquí en la compañía, quizás no tuviéramos ni seguro, ni empleo”.

ÉPOCA DEL SÍ Y DEL NO

Uno de los frentes de lucha de Michael Borg durante la época de discusión del TLC fue la Alianza Proactiva Nacional, APRONAC, agrupación que nace en el año 2005 y que estuvo conformada por empresarios como Franco Arturo Pacheco de la Corporación Musmanni, Marlene Li, presidenta de la Cámara de Comercio Exterior de Costa Rica, y representante de Casas Extranjeras, CRECEX y  Giancarlo Musmanni, gerente financiero de Roma Prince S.A.

APRONAC exhortaba en su momento al Poder Ejecutivo encabezado por Abel Pacheco para que enviase el TLC a la Asamblea Legislativa. Borg dice no recordar su participación en esta alianza: “Yo estuve en varios grupos a favor del TLC, este grupo no lo recuerdo específicamente”.

Ya para el año 2007 y con Óscar Arias de presidente se inició el proceso de consulta popular para decidir el futuro del Tratado Comercial con los Estados Unidos;  en ese entonces Michael Borg era el presidente de la Cámara Costarricense-Norteamericana de Comercio (AMCHAM, por sus siglas en inglés). Esto lo convirtió en uno de los mayores activistas del SÍ, llegando a afirmar en un informe del semanario de negocios Latin Business Chronicle fechado el 11 de agosto del 2008, que “el futuro económico de Costa Rica es brillante, especialmente si se considera la implementación del TLC”.

AMCHAM es miembro del US Chamber of Comerse, por lo que el secretario general del Partido Vanguardia Popular, Humberto Vargas Carbonell, denunció ante el Tribunal Supremo de Elecciones (TSE) la intromisión de agentes extranjeros en la decisión final del pueblo costarricense.

El empresario estadounidense negó que su apoyo al Tratado de Libre Comercio consistiera en presionar a sus empleados; según Borg su participación se limitó a hablar de los aspectos positivos del acuerdo: “Si no hubiéramos tenido el TLC la compañía hubiera cerrado”.

Sin embargo, la denuncia de Carbonell fue desestimada por el Tribunal, ya  que AMCHAM posee personería jurídica en el país siendo considerada como una entidad nacional a pesar de estar conformada por empresarios estadounidenses, que en muchos casos como el de Michael Borg no tienen cédula de residencia en el país.

“Lo que pasa es que aquí todos esos sectores están cubiertos por una impunidad absoluta y a ellos en primer caso se les aplica la ley fundamental de la economía costarricense, y es que las ganancias de los ricos no pueden ser afectadas, y  muchas de las grandes sinvergüenzadas que comenten estos empresarios en el país es  por el privilegio con que gozan a pesar de que violan el Código de Trabajo, la Constitución Política  y las Leyes Fiscales, y de estos son culpables los gobernantes y los sostenedores del capitalismo”, señaló Vargas Carbonell.

No consta en los registros del Tribunal Supremo de Elecciones que Michael Borg haya contribuido económicamente a la campaña del SÍ, ya que en su calidad de ciudadano extranjero no lo puede hacer directamente.

Sin embargo, las organizaciones de las que forma parte la empresa de Borg sí lo hicieron, según reporte del TSE. Por ejemplo, esta empresa está inscrita en la Asociación Nacional de Exportadores de la Industria Textil (ANEIT),  en la cual actualmente ocupa el cargo de vocal de la junta directiva, al tiempo que también forma parte de la Cámara Textil Costarricense (CATECO).

Estas dos agrupaciones aparecen como grandes donantes en la campaña publicitaria del SÍ, ANEIT con ¢3, 214.000 y CATECO con ¢3,834.000. Este último dato es relevante, ya que el actual presidente de CATECO, Rodolfo Molina, afirmó a este semanario que durante la discusión del TLC “la Cámara apoyó la aprobación del Tratado, inclusive todos los miembros de la Cámara se encargaron de realizar donaciones económicas desde las empresas o de manera personal”.

Borg señala que al ser parte de la Cámara pagaban una membresía, pero dijo desconocer si ese dinero se utilizaba para financiar la Campaña del SÍ.

El Tribunal solo mantiene datos de los contribuyentes por publicidad, y no de todos los dineros que recibió la campaña del  SÍ o del No, por lo que el diputado Villalta y el secretario de Vanguardia Popular coinciden en que no se ha hablado claro al pueblo costarricense.

“Esa es una de las páginas más vergonzosas de los últimos años;  ahí el Gobierno se hizo de la vista gorda. El Gobierno y el Tribunal nunca rindieron cuentas de cómo se financió la campaña del SÍ, el Tribunal nunca exigió esa transparencia. Es vergonzoso que estos empresarios hayan puesto millones de colones pero que ni siquiera hayan podido honrar sus deudas con la Caja, lo que muestra es que se están  burlando de las leyes del país”, concluyó Villalta.

Mientras que Vargas Carbonell apunta lo siguiente: “A veces a un pueblo lo engañan tanto que no es capaz de ver ni siquiera las desgracias que le hacen tatuajes en su propia piel. Pero poco a poco se ha podido demostrar la corrupción de algunos organismos que aquí la propaganda los presenta como fuera de influencia política, ya que el TLC fue un gran fraude electoral”.

El Secretario General del Partido Vanguardia Popular cuestionó asimismo las acciones que instituciones como la Caja toman en contra de estos patronos morosos:  “A mí me parece que protegidos están todos los que formaron parte del SÍ,  porque la retención de la cuota obrera es un delito debidamente tipificado en nuestra ley, es una retención indebida, y que yo sepa ahora hablan de que hay miles de juicios o denuncias, pero juicios no se han hecho contra nadie que retenga la cuota en el seguro social. Y si se han acumulado deudas tan gigantescas es que hay patronos sinvergüenzas  y funcionarios corruptos, que han permitido que estas se acumulen”.

El diputado del Partido Liberación Nacional Luis Gerardo Villanueva, quien integra la comisión  que se encargará investigar la situación financiera de la CCSS, consideró que aquellos empresarios que se vinculen a otras actividades fuera de las propiamente comerciales deberían dar el mejor de los ejemplos, para que no existan disparidades hacia la seguridad social.

“Me parece grave que los empresarios se puedan escudar en que les pueden ayudar de alguna manera; se requiere de una investigación para ver si hay una alcahuetería en el cobro de la deuda que tiene este señor con la Caja”, indicó Villanueva.

Por su lado, el diputado del Frente Amplio, José María Villalta, aseguró que este hecho demuestra la irresponsabilidad y falta de solidaridad de grupos empresariales que hicieron campaña por el SÍ. “Eso solo se explica por la negligencia y  el incumplimiento de las instituciones de la seguridad social, además de  la incapacidad mezclada con corrupción que hay en la Caja para no cobrar a estos empresarios”, sentenció Villalta.

José Antonio Muñoz, presidente de AMCHAM, expresó mediante un comunicado que la situación financiera de Confecciones Bor Kar S.A no le atañe a la Cámara, por lo que desestimó referirse al caso.

La empresa Bor Kar S.A a pesar de las medidas adoptadas para paliar las bajas ventas despidió a 180 trabajadores en el año 2008, ya que la discusión de la agenda de implementación en la Asamblea Legislativa impidió que Bor Kar S.A gozara de los “beneficios” del TLC a tiempo, según Michael Borg. Sin embargo, este no recordó haber recortado personal ese año: “No puedo recordar específicamente el 2008, pero no me sorprendería;  hemos tenido bajonazos y momentos que subimos”.


Bor Kar S.A figura como empresa bien ranqueada

En los últimos años, la economía del sector textil ha repuntado, según datos de la Cámara Textil Costarricense en un 2 o 3% para el último año. Por lo que no es sorprendente que Bor Kar S.A sea incluida en un ranquin empresarial realizado por la revista de negocios EKA, y en el cual señala que el año pasado la compañía de Michael Borg ocupó el puesto 129, con un ingreso reportado de $51. 504 para el trimestre de agosto-noviembre, superando en ingresos a compañías como Grupo SAMA S.A, Hospital Hotel La Católica, United Airlines, entre otras, según la lista.

“En términos de ventas ahora la Compañía va bien, tenemos muy buenas ventas, el problema principal es que perdimos plata por varios años y no es fácil, porque pagamos intereses muy altos”, justificó el empresario.

Según consta en documentos a los cuales accedimos en el Registro Nacional, la compañía Bor Kar S.A actualmente se encuentra inmovilizada judicialmente, esto quiere decir que sus activos están paralizados de acuerdo con la resolución N° 10-000394-0295 CI emitida el 3 de noviembre de 2010 por el Juzgado Civil de Trabajo de Grecia, en donde se lleva la causa de la empresa por la deuda con la Caja.

Bor Kar S.A ofreció como arreglo de pago una finca valorada en un millón y medio de dólares, pero sin que aún se haya resuelto esta situación: “Siento que estamos terminando el arreglo, los documentos ahora están en manos de la Caja, por lo que estamos esperando nada más”.

Según un informe publicado en julio por la Defensoría de los Habitantes, la deuda de los patronos del sector privado con la CCSS asciende a un total de ¢142 mil millones, y donde un 95% de los deudores se ubica en la categoría de patrones inactivos, lo que significa que es casi imposible que la Caja recupere ese dinero.


Presidente de la Cámara Textil Costarricense:

“No es que Bor Kar no quiera pagar, se pospuso el pago”

 

¿Cuál es la situación  actual de Bor Kar S.A?

– Michael tiene un arreglo con la Caja, no hay razón para que el aparezca como deudor, pero es cuestión de semanas para que se finiquite la deuda de Bor Kar.

¿Por qué se dio esta deuda?

-Yo puedo estar obligado a pagar, pero si no tengo la plata. Lo que hizo Bor Kar no fue no pagar, fue posponer el pago; en este momento la empresa está pagando, y está pagando con intereses y está haciéndole frente a todo lo que sus obligaciones requerían. En su momento decidían o sigo manteniendo un poco el empleo y la empresa andando o cierro y echo a todo el mundo para la calle y tampoco la Caja va a ganar nada, porque a una empresa cerrada pueden llegar ahí y ¿qué se van a llevar?

Pero a finales de 2008 Bor Kar recortó a su personal…

-Sí, pero eso fue por culpa de la recesión económica en los Estados Unidos, pero ya Michael pasó de 400 personas a 650 en este momento.

¿Por qué se ha atrasado el pago de la deuda?

-Muy fácil, luego de que se aprueba el TLC usted no recupera los clientes inmediatamente, luego además vino la recesión económica, y eso fue un golpe tras otro golpe, y las cosas no se dan instantáneamente.

¿Se ha escudado Bor Kar por su participación activa a favor el SÍ durante el TLC para atrasar el pago de la deuda?

 –  No, nosotros como Cámara hemos ayudado a Michael a arreglar con la Caja, nosotros queremos que Michael resuelva sus problemas con la Caja. La empresa de Michael es importante para el cantón de Poás, y él ha tenido la voluntad de resolver los problemas tanto como empresa y personalmente.


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