Montes de Oca Calles llenas de cambios y desacuerdos

Al igual que en otras ocasiones, los recientes cambios viales en el cantón de Montes de Oca generan opiniones encontradas entre los vecinos y

Al igual que en otras ocasiones, los recientes cambios viales en el cantón de Montes de Oca generan opiniones encontradas entre los vecinos y autoridades del ramo.

En la esquina suroeste del American Outlet Mall ya no hay vía hacia el este. El desvío de autos hacia la Escuela Franklin D. Roosevelt ha generado fuertes criticas.

Los últimos cambios viales realizados por el Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT) en el cantón de Montes de Oca, dejan en evidencia que complacer a toda la población es igual de difícil que resolver la congestión vehicular en las estrechas calles de esta comunidad.

Mientras unos expresan satisfacción por los cambios, otros increpan al MOPT por una u otra razón. Los peatones, entretanto, se llenan de resignación para continuar su diario caminar, pues las reformas viales no se hacen por lo general para atender las necesidades de ellos, sino las de los conductores.

En este contexto, no extraña entonces que -por un lado- el jerarca del MOPT -Javier Chaves- y algunos habitantes de San Pedro defiendan la nueva distribución del tránsito, y -por otro- grupos de vecinos y la Municipalidad del lugar la cuestionen, máxime que no se les toma en cuenta para ello.

Estos desacuerdos ya tienen varios años de existir y posiblemente se mantengan, hasta que sea resuelta la congestión vial; o bien, hasta que los lugareños terminen por rendirse ante la presión comercial que experimenta la zona.


Justo a esto último es a lo que se oponen grupos como el Frente Ciudadano de Montes de Oca, el cual -ante el rediseño vehicular ejecutado por el MOPT desde el pasado 19 de enero- reclama que se está privilegiando el tránsito por encima de los derechos de la infancia, «en un barrio y un cantón destinado de manera exclusiva al uso habitacional».

Luis Bejarano, del Comité de Vecinos de Montes de Ocas, cree que el problema no es cantonal sino regional y por eso se han estado reuniendo con representantes del municipio de Curridabat, cantón que también se ve afectado por el problema vehicular,

Independientemente de quién lleve la razón en este diferendo, hay una serie de detalles que por lo visto no fueron tomados en cuenta por la Dirección General de Ingeniería de Tránsito del MOPT y que contribuyen a justificar el malestar de los ciudadanos.


CAMBIOS


El rediseño vial en Montes de Oca empezó en noviembre pasado, cuando el MOPT cambió la dirección y señalización a las rutas que convergen en la intersección donde se ubica el supermercado Muñoz y Nanne, y otras vías aledañas.

Otras modificaciones se hicieron también en calles contiguas al Colegio Federado de Ingenieros y Arquitectos y cerca del centro comercial Plaza del Sol.

Desde ese entonces, las quejas en favor o en contra han ido y venido.

Para el Frente Ciudadano de Montes de Oca, «a la altura de Muñoz y Nanne y en Curridabat se realizaron cambios viales que a nuestro criterio fueron improvisados o mal diseñados, porque no vinieron a solucionar problema alguno».

El ministro Chaves defendió los cambios realizados en este sector y aseguró que ahora hay un tránsito más fluido, al menos en tres de los cuatro sentidos en que se pueden desplazar por allí los conductores. «Ya no se dan las presas que, por ejemplo, llegaban hasta Plaza del Sol, a las ocho de la mañana».

Personas consultadas por este Semanario, confirmaron las ventajas y dificultades señaladas para este sector. El Ministro -por su parte- dijo que están revisando las deficiencias con el fin de aliviarlas.

Reconoció además que hay dificultades en el tramo que va del semáforo en el cruce de Muñoz y Nanne hacia el oeste. Esto se da -agregó- por los accesos de vehículos que se presentan en las intersecciones de la gasolinera contigua al Higuerón y del supermercado Más x Menos.

En esta intersección se forma un «cuello de botella» porque a raíz del rediseño solo quedó un carril en dirección este hacia Curridabat, en lugar de los dos que había antes; uno de ellos se destina a los automotores que giran al norte (izquierda), hacia Lourdes, Monterrey, Sabanilla y otros barrios. A ciertas horas -sobre todo en las «pico»- las filas de vehículos se extienden hasta 500 metros atrás.

Otras modificaciones que han causado divergencias son las ejecutadas a las avenidas 2 y 4, cerca del «American Outlet Mall» y la Escuela Franklin D. Roosevelt.

A la avenida segunda se le quitó la doble vía desde el citado centro comercial hasta el bar Baco y ahora solo tiene dirección este-oeste. Entre el Outlet Mall y el puente sobre la Rotonda de la Hispanidad, la calle se mantiene con vía en ambos sentidos. Quienes se dirigen hacia el este deben doblar en la esquina suroeste de este centro comercial a la derecha y al llegar a la esquina de la plaza giran a la izquierda, para desplazarse por la avenida cuarta, que pasa justo al costado norte de la Escuela Roosevelt y que ha motivado múltiples quejas.

Para evitar posibles accidentes en este centro educativo se instaló una verja que evita la salida intempestiva de los escolares.

De acuerdo con el Frente Ciudadano de Montes de Oca, la verja pone en peligro la seguridad de niñas y niños, pues en caso de un temblor o incendio quedarían atrapados sin poder salir, aparte de que se les dificulta el acceso a la plaza de enfrente.

Mikki Bors, vecina de San Pedro, planteó una pregunta muy razonable en torno al eventual peligro que representa para los escolares un alto tráfico vehicular frente a su escuela: ¿por qué no se dispuso que para tomar la avenida 4 los automovilistas doblen a la derecha cien metros después (en la pizzería El Pomodoro), en lugar de la esquina suroeste del American Oulet, con lo cual se disminuiría considerablemente el paso frente a la Roosevelt?


CRITERIOS DIVERGENTES


Se intentó conocer la opinión de la persona que dirige esta escuela, pero -posiblemente por estar en vacaciones- el edificio se encontraba cerrado en dos días que se visitó.

Tampoco fue posible obtener el criterio de Oscar Aguilar -rector de la Universidad Metodista, la cual ocupa las antiguas instalaciones de la escuela y colegio con el mismo nombre-, pero su secretaria dijo que estaba en una reunión y más tarde que no tenía tiempo para atender a este periodista.

Sobre los cambios en esta zona, el ministro Chaves aclaró que usualmente hay que darle unos quince días de tiempo, mientras se acostumbran las personas. Pasado este plazo, Ingeniería de Tránsito hace una evaluación y reajusta el tiempo de los semáforos.

Una consideración parecida expuso Rosendo Pujol -director del Programa de Investigación y Desarrollo Urbano Sostenible (PRODUS) de la Universidad de Costa Rica-, entidad que prepara para el municipio de Montes de Oca lo que será su Plan Regulador.

Pujol estima que hay que dar unos dos meses de tiempo al rediseño vial, con el fin de evaluarlo y medir su impacto, sobre todo cuando se inicie el curso lectivo, que es cuando hay más circulación de automotores.

El ministro afirmó que tras recorrer esta área encontró que hay un tránsito de vehículos más fluido, «lo cual tiene mucho sentido, porque en lugar de dos avenidas (2 y 4) con doble tránsito y cruzado entre las avenidas, ahora se puso una con tráfico de este a oeste y la otra de oeste a este, aparte de líneas amarillas para prohibir el estacionamiento de carros».

Por otro lado, Guido Camacho -cuya vivienda está 375 metros al este de la Roosevelt en la avenida 4- externó una opinión favorable hacia los cambios y argumentó que al tener ahora esa calle circulación en un solo sentido, es más fácil salir de su casa.

Si bien hay más tránsito por la avenida 4, no le molesta el ruido y, en general, percibe una mayor fluidez vehicular.

Diagonal a la esquina suroeste del American Outlet, se encuentra un centro de servicio electrónico. Su gerente, Armando Lozano, mostró satisfacción por los cambios, ya que ese local queda más a la vista de los conductores y eso le puede representar una mayor clientela.

En relación con las reformas viales, manifestó que todo cambio al principio trae problemas, pero con los días las personas se acostumbran.

Algo similar expresó José Camacho, jefe de mantenimiento del American Outlet Mall. Para este centro comercial -puntualizó- las disposiciones viales no han representado ningún problema, aunque criticó el desvío de carros por el frente de la Escuela Roosevelt, «que en vez de quitarle tráfico, le han puesto más».

Durante una visita de observación que hizo este Semanario el pasado 27 de enero entre las 10:30 a.m. y las 12 mediodía en la esquina suroreste del American Outlet, se pudo determinar que ocho días después de iniciados los cambios, muchos conductores aún no los han asimilado.

En un lapso de 20 minutos, por ejemplo, al llegar al semáforo de este punto, ocho vehículos siguieron contra vía; la mitad se devolvió marcha atrás y los otros -a pesar de las advertencias de conductores que venían en sentido contrario- siguieron despacio hasta llegar a la esquina, para doblar a la derecha y tomar la avenida 4. Estos errores podrían originar en cualquier momento colisiones.

La causa de este problema es aparentemente una mala ubicación de la señal de «No hay paso» por parte del MOPT, dado que está colocada en la esquina donde justo se inicia el segmento contra vía, y no unos metros antes de la esquina en que se debe virar a la derecha.

En esta intersección, por ratos se forman filas de hasta 300 metros en el tramo que va del American Outlet hasta el puente sobre la Fuente de la Hispanidad.


CONSULTAS Y PROPUESTAS


En cuanto al malestar de los vecinos de Montes de Oca y de la Municipalidad porque el MOPT realiza modificaciones viales sin consultarles, el jerarca de esta institución alegó que no tienen la costumbre de hacerlo, aunque dijo no tener inconveniente en llevarlo a cabo.

En su opinión, los municipios incumplen con el deber de mantener en buen estado las calles y por otro lado quieren que se les consulte. En este caso, precisó, «asfaltamos con presupuesto del MOPT tres cuadrantes».

En una carta que le enviaron en noviembre pasado a Chaves, el ayuntamiento de Montes de Oca lo instó a establecer una mayor coordinación con ese gobierno local, fundamentados en el artículo 6 del Código Municipal, el cual indica que «la municipalidad y los demás órganos y entes de la Administración Pública deberán coordinar sus acciones. Para tal efecto deberán comunicar, con la debida anticipación, las obras que proyecten ejecutar».

La nueva alcaldesa del cantón la arquitecta Sonia Montero Díaz, anunció que una de sus primeras acciones será solicitarle una cita al ministro Chaves, para coordinar y conocer los planes que esa entidad tenga.

El titular del MOPT se quejó porque los vecinos de Montes de Oca se han opuesto a algunas obras viales y al final estas no se concretaron. Ellos -agregó- han alegado que las avenidas 2 y 4 están en una zona residencial y eso cada vez es menos cierto, ya que allí hay más rótulos de oficina y comercio.

Estos argumentos en este momento no son válidos y tampoco lo es anteponer el beneficio de unas pocas personas de la localidad, en perjuicio de la mayoría, que logra un tránsito más fluido por el lugar.

La posición del Ministro choca con la de muchos peatones y la del director de PRODUS -Pujol-, quienes sostienen que las reformas viales nunca dan prioridad a los transeúntes.

Algunos ponen como prueba de esta tendencia, el largo tiempo que dura el semáforo en la esquina de la Iglesia católica de San Pedro, para cederle el paso a los peatones. El tiempo del verde discrimina al peatón, recriminó Pujol.

Respecto a los problemas viales nacionales, el investigador lamentó que «no estamos dispuestos como sociedad a invertir en los cambios necesarios para tantos autos».

Por eso exhortó a modernizar el sistema de semáforos, y promover la investigación en esta materia.

PROPUESTAS COMUNALES

Con el fin de solucionar la congestión vial en el cantón de Montes de Oca, sus vecinos -entre ellos el fundador del Instituto Costarricense de Electricidad y expresidente de la República, Jorge Manuel Dengo- han propuesto lo siguiente:

– Concluir la autopista Florencio del Castillo.

– Pavimentar la franja de la vía férrea para que circulen vehículos por allí.

– Eliminar la Rotonda de la Hispanidad.

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