Ventajas comparativas ¿TLC versus OMC?

Para Costa Rica es crítico participar en la elaboración de la normativa de la OMC, antes de comprometerse con el TLCSin que exista un

Para Costa Rica es crítico participar en la elaboración de la normativa de la OMC, antes de comprometerse con el TLC

En los 90 y comienzos del siglo XXI Costa Rica ganó ventaja competitive en el sector de alta tecnología, uno de los más dinámicos del comercio internacional. En la foto, personal de una de las plantas de INTEL, en Heredia.

Sin que exista un tratado bilateral de comercio con Estados Unidos, la Inversión Extranjera Directa (IED) procedente de este país (en promedio $337 millones, según el X Estado de la Nación) ha sido gestora, entre 1997 y 2003, de los principales cambios ocurridos en las exportaciones nacionales.

El punto, ahora, es que firmar un pacto de esa naturaleza, en este caso, el Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos y Centroamérica (TLC), no garantizará que esos flujos de inversión se mantengan, ni que los términos que se acuerden sean los más convenientes para el país. Por el contrario, lo importante para Costa Rica es participar en el proceso de elaboración de las normativas sobre IED y el comercio de servicios, que se realiza en el marco de la Organización Mundial de Comercio (OMC), pues al ser un acuerdo multilateral, nuestro país tendrá mayor fortaleza para cuidar sus intereses.

Así lo afirmó Anabelle Ulate, del Instituto de Investigaciones Económicas de la UCR, quien conjuntamente con Luis Diego Rojas, realizó un estudio sobre las ventajas comparativas que presentan los países centroamericanos en materia comercial.

Un primer hallazgo de la investigación «Ventaja comparativa revelada y política comercial en Centroamérica» es que, si bien las cinco economías de la región comparten algunos rasgos, como la geografía, aspectos culturales, la importancia relativa de un socio comercial como Estados Unidos, y la política arancelaria común (lograda a través de la sustitución de importaciones y la formación del Mercado Común Centroamericano), sus estrategias de apertura y liberalización comercial siguieron caminos distintos.

 

El caso más representativo es el de Nicaragua. Debido a que ese país fue considerado como un enemigo por Estados Unidos, y a la prolongada guerra que lo afectó, a diferencia de sus vecinos, no se pudo beneficiar del trato preferencial de la Iniciativa para la Cuenca del Caribe, ni recibió apoyo financiero de la Agencia para el Desarrollo Internacional (AID). Además, las reformas institucionales e instrumentos de promoción de exportaciones y de inversión se introdujeron tardíamente.

Por el contrario, en los demás países de la región se crearon, desde mediados de los  años 80, instituciones privadas sin fines de lucro para promover las exportaciones no tradicionales y la atracción de inversión extranjera, similares a la costarricense Coalición de Iniciativas para el desarrollo (CINDE).

Además, los Estados pusieron en práctica instrumentos y regímenes de promoción de exportaciones e inversiones, como las Zonas Francas, especialmente en Costa Rica,

Honduras, El Salvador, y recientemente en Nicaragua; el Régimen de Admisión Temporal, en todos los países; y subsidios, como los Certificados de Abono Tributario (1984-1999), principalmente en Costa Rica; los Certificados de Fomento a las Exportaciones (1987-1990), en Honduras; y los Certificados de Beneficio Tributario

(1991-1997), en Nicaragua.

No obstante los elementos comunes, las estrategias comerciales pusieron el acento en distintos productos o «nichos de mercado», lo cual arrojó cambios importantes en el comercio exterior de los cinco países, que ya en el siglo XXI presentan ventajas competitivas desiguales.

Pero, ¿cómo se ´revela´ una ventaja competitiva? Ulate explica que es un concepto creado por el economista húngaro Bela Balassa, que consiste en comparar las importaciones relativas de un país, en este caso EE.UU, con las exportaciones de productos de un grupo seleccionado, en este caso, Centroamérica, pero que Ulate y Rojas precisaron según la corrección simétrica de Laureen.

Aplicado el procedimiento, se encontró que Costa Rica logró aumentar de manera significativa su producción industrial de tecnologías alta (circuitos, ´microchips´ y otros) y media (equipos médicos, por ejemplo), y también adquirió ventajas comparativas en los Servicios de Información y Computación -la producción de software y los «call centers» o centros de llamadas-, precisamente los segmentos más dinámicos del comercio mundial, en la década de los 90.

Honduras presentó ventaja comparativa revelada en el sector Transporte, entre 1990-94, y El Salvador en los Servicios de Comunicación, desde 1993.

Nicaragua siguió apostando a la exportación de productos primarios -especialmente los agrícolas y marinos-, cuya importancia comercial decreció en el mundo. (Ver tablas 1 y 2)

Allí puede apreciarse que Costa Rica tuvo un crecimiento del  919.66%, en cinco años, en el rubro Servicios de información y computación, uno de los más dinámicos del comercio internacional, pues entre 1991 y 2002 registró un crecimiento anual del 6.97%. Estados Unidos, por su parte, registró un crecimiento negativo -de -9.11% en cinco años-, en el mismo período.

También puede verse que el comercio de productos primarios agrícolas -como bananos, fruta fresca, carne, arroz, café-, solo creció un 0.20% anual.

«Para Costa Rica es claro que el cambio en los 90 tiene mucho que ver con la Inversión Extranjera Directa y con el cambio tecnológico, principalmente en los servicios. Es importante lo que está ocurriendo en la OMC, en relación con la IED y el comercio de servicios. El TLC no debería hacernos perder de vista esto. Es crucial que nuestro país participe en estas discusiones. Mientras que en el TLC estamos uno a uno con Estados Unidos, en la OMC tendremos más fuerza para negociar», concluyó la investigadora.





Tabla 1

Categoría de productos según su complejidad tecnológica y participación relativa en el mercado

mundial de exportaciones

Categoría

Ejemplos

Participación en el comercio mundial

Tasa promedio de crecimiento Anual

1991

2002

1992-2002

Alta Tecnología

16.37

23.91

6.97

Eléctrico y Electrónico

Computadoras, equipos de telecomunicaciones, Televisores

10.95

16.45

7.58

Otros Alta Tecnología

Farmacéuticos, aeroespaciales.

5.42

7.46

6.00

Tecnología Media

33.15

35.78

3.76

Automotriz

Automóviles, camiones

9.58

11.37

4.54

Proceso

Químicos, y pinturas, fibras sintéticas

7.87

7.19

2.54

Ingeniería

Motores, maquinaria industrial

15.70

17.22

3.89

Baja Tecnología

16.38

15.69

2.79

Textiles, prendas de vestir y calzado

Productos textiles, cuero, calzado,

7.52

6.39

1.85

Otros Baja Tecnología

Muebles, vajillas, partes de metal

8.86

9.30

3.56

Basados en recursos naturales

16.60

13.84

1.87

Basados en el agro

Frutas y carnes preparadas, bebidas

8.12

6.62

1.51

Basados en otros recursos naturales

Cemento, caucho, productos del petróleo

8.48

7.22

2.40

Productos primarios

Bananos, fruta fresca, carne, arroz, café

16.51

9.88

0.20

No Clasificado

0.99

0.90

2.11

Tabla 2

Índice de ventaja comparativa revelada del año 2000 y tasa de crecimiento del índice de los últimos 5 años por país y según tipo de servicio

País

Servicios de comunicación

Servicios Financieros

Servicios de información y computación

«Royalties» y licencias

Servicios personales, culturales, recreación

Año 2000

%

crecimiento

5 años

Año

2000

%

crecim.

5 años

Año 2000

%

crecim.

5 años

Año 2000

%

crecim.

5 años

Año 2000

% crecim.

5 años

Costa Rica

3.05

-2.56

0.27

97.75

1.59

919.66 *

0.0

-27.3

—-

——

El Salvador

6.42

-10.01

0.20

-12.56 ¨*

0.20

——

0.1

—–

0.07

—–

México

4.42

0.57

—-

0.1

-26.5

1.74

120.08

Panamá

0.92

-3.76

1.51

8.11

1.51

—–

—-

—-

Irlanda

0.98

9.47

2.43

27.58

2.43

79.79

0.6

2.7

0.71

-4.44

Estados Unidos

0.71

-2.51

1.15

5.02

1.15

-9.11

2.6

-3.1

1.62

4.62

Canadá

1.64

-7.53

0.66

-2.22

0.66

-15.49

0.7

15.4

2.42

-6.66

Bélgica

2.13

6.15

3.31

0.53

3.31

-15.01

0.4

-1.4

1.04

-0.37

Finlandia

1.68

5.57

0.08

-36.30

0.08

-0.98

3.7

89.2

0.04

-54.32

Notas: *Datos para 3-4 años

FUENTE: UNCTAD.2003.E-Commerce and Development Report.Chapter 9. Cuadro 35


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