Fresas libres de coliformes fecales

El nivel de acidez, los ácidos orgánicos que contiene y el sistema de cultivo, pareciera que le sirven de protección a la fresa contra

El nivel de acidez, los ácidos orgánicos que contiene y el sistema de cultivo, pareciera que le sirven de protección a la fresa contra microorganismos.

Una investigación  realizada en el Laboratorio de Microbiología de Alimentos y Aguas de la Facultad de Microbiología de la Universidad de Costa Rica, no encontró  coliformes fecales, Listeria monocytogenes ni  Escherichia coli O157:H7, en las muestras de fresas que analizaron, provenientes de las ferias del agricultor y del Mercado Central de San José.

El trabajo lo llevó a cabo la Dra. María Laura Arias, junto con las estudiantes Giselle Solano y Adriana Cárdenas.

Debido al aumento que se viene dando en nuestro país en el consumo de la fresa, efectuaron un análisis microbiológico con la idea de comprobar que este producto está libre de microorganismos peligrosos para la salud.

No obstante, sí se presentó un 4% de contaminación por Salmonella en unas muestras del Mercado Central de San José, lo que a criterio de las especialistas se debe a la manipulación y  transporte de que son objeto, desde el lugar de cultivo hasta el de venta, especialmente porque se incurre en el error de mezclar productos vegetales y animales, como gallinas, pollos o huevos.

Aunque se trata de un porcentaje muy bajo de contaminación, para las especialistas es preocupante que lo hayan encontrado,  primero porque la Salmonella es una de las bacterias más peligrosas para la salud humana, y segundo porque es muy difícil de detectar en los análisis de laboratorio.

Esto indica que no se cumple con las normas óptimas de higiene necesarias para que los productos no se contaminen, sea en el transporte o durante la venta, explicaron.

La forma de cultivo de la fresa pareciera ser un factor de protección contra los microorganismos contaminantes, pues no tiene contacto con el suelo.

El análisis de laboratorio que se efectuó, también consideró la presencia de hongos y levaduras en el producto, con la idea de conocer el nivel de frescura o de vida útil. A mayor nivel de hongos y levaduras, menos vida útil. Los recuentos más altos, en este caso, fueron para las muestras que se venden en las ferias del agricultor, lo que indica que estas frutas no son tan frescas, informaron las especialistas.

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