Cultivo de piña ha crecido vertiginosamente

El seminario Piñeras en Costa Rica, de la Escuela de Biología, explorará los impactos de la producción piñera en Costa Rica.


El crecimiento del cultivo de piña en suelo costarricense ha sido vertiginoso, nocivo y descontrolado. Los problemas generados por agroquímicos y la concentración de tierras en manos de grandes compañías forman parte de los principales impactos socioambientales de esta actividad.

El seminario Piñeras en Costa Rica, de la Escuela de Biología, explorará los impactos de la producción piñera en Costa Rica. (Foto: Laura Rodríguez Rodríguez)

Así lo expuso Mauricio Álvarez Mora, geógrafo del proyecto Kioscos Ambientales de la Vicerrectoría de Acción Social de la Universidad de Costa Rica (UCR), quien participó como invitado en la lección inicial del Seminario Piñeras en Costa Rica: impactos ambientales, sociales y económicos, de la Escuela de Biología.

El especialista recordó que el ocaso de las plantaciones de banano significó la transformación de las empresas bananeras en empresas dedicadas a la piña. Estas compañías formaban parte de los principales morosos de la Caja Costarricense de Seguro Social, las cuales dejaron sus deudas sin saldar al transformar sus empresas.


 

La producción de piña se caracteriza por una gran concentración del capital: “Hay un número muy grande de plantaciones pequeñas, pero la mayoría de la producción se concentra siempre en grandes fincas”, afirmó el geógrafo.

Explicó que el 96 % de piña es producida por 31 empresas y Del Monte maneja más de la mitad de la producción del país. Un 4 % de los pequeños productores venden su producto a las grandes compañías.

Álvarez denunció que la expansión piñera no ha sido controlada por parte del Estadoy el país no hace censos agrícolas sino monitoreos, por lo que las instituciones estatales no cuentan con cifras certeras sobre la cantidad de compañías piñeras. Así, los números que manejan el Ministerio de Ambiente, Energía y Mares (MINAE), el Consejo Nacional de Producción y el Ministerio de Agricultura no coinciden.

De igual manera, Álvarez criticó que el MINAE y la Secretaría Técnica Nacional Ambiental “no tienen mayor control” de los estudios de impacto sobre el ambiente. La mayoría de estudios que presentan las compañías se refieren a cambios en la infraestructura y no a las plantaciones. Muchas proporcionan el Diagnóstico Ambiental EDA, un instrumento voluntario, después de que la actividad está operando.

El Consejo Universitario de la UCR recomendó en el 2008, una moratoria a la expansión piñera hasta que no se cuente con estudios de planificación y uso de suelos e instrumentos de gestión ambiental. Sin embargo, en marzo anterior la Sala Constitucional anuló el acuerdo del Concejo Municipal de Pococí, que declaraba la moratoria en este cantón limonense.

Mientras tanto, el proyecto Kioscos Ambientales continúa promoviendo esta figura en el ámbito local. Para Álvarez, “una reivindicación básica es que se cumpla la ley”.

LA PIÑA

La empresa Del Monte creó el paquete tecnológico de la variedad de piña M2, que se siembra actualmente en el país. Fue después de la popularización de esta variedad que se dio el crecimiento masivo de la siembra de esta fruta en Costa Rica.

La M2 es posible gracias al mejoramiento agronómico genético a través de selección. No obstante, las variedades creadas mediante este proceso funcionan en un ambiente determinado. Fuera de él, necesitan de una gran cantidad de insumos para ser productivas, explicó Jorge Lobo Segura, docente de la Escuela de Biología y coordinador del Seminario.

Las piñas son seleccionadas para que tengan un color y un tamaño similar, que sea aceptado en el mercado internacional. Esto significa que en el consumo nacional predomina el producto rechazado para la exportación.

Desde el 2006 se ha registrado un crecimiento de los principales químicos que necesita la piña; el bromacil es uno de los que más consume la industria. Estos químicos causan problemas de contaminación en los ríos y sitios de recarga acuífera; otros estudios también los han detectado en el polvo de comunidades con piñeras y en la orina de niños de la región de Baja Talamanca.

Los rastrojos o desechos de la piña generan otra consecuencia negativa, debido a la proliferación de la mosca paletera (Stomoxys calcitrans), que ocasiona enfermedades en el ganado y en las personas.

Este seminario forma parte de un ciclo que la Escuela de Biología inició en 2012 para tratar temas de interés nacional. Las clases son impartidas −en el aula 180 los miércoles a las 4 p.m.−  por invitados con experiencia en el tema y son abiertas a todo el público.

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