Instituto de Investigaciones en Ciencias Económicas UCR : Prevén ligero repunte económico este año

Pese a que seguimos en una situación de crisis económica mundial, los economistas del Instituto de Investigaciones en Ciencias Económicas de la Universidad de

La recuperación económica de Estados Unidos incide en los datos que se proyectan sobre el desempeño de la economía del país en el 2010.

Pese a que seguimos en una situación de crisis económica mundial, los economistas del Instituto de Investigaciones en Ciencias Económicas de la Universidad de Costa Rica (IICE) tienen mejores augurios que los del año pasado y afirman que la economía costarricense podría crecer entre un 3% y 4% este año.

Este repunte se explica entre otros factores por la desaceleración de los precios sobre la demanda interna, una ligera reactivación de la demanda externa así como también un aumento cercano al 5% en la formación bruta de capital, explicó Rudolf Lücke, investigador del IICE, en la presentación del estudio Pronóstico del desempeño de la economía costarricense para el primer trimestre del 2010 y para el año 2010, el pasado 20 de enero.
Estas proyecciones se calculan utilizando un modelo desarrollado por el instituto sobre las variables de crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB), la tasa de inflación y la tasa de interés. También se consideran variables externas como el crecimiento de la economía internacional, tasa de interés, inflación y los precios del petróleo, indicó Max Soto, director del IICE.
El primer trimestre del 2010 arranca con una activación económica, debido a la baja de la inflación (4% en el último trimestre del 2009), menor depreciación de la moneda y disminución de la tasa de interés. Lo anterior supondría un crecimiento de la producción interna mayor al 1%, siendo el primer dato positivo de los últimos cuatro trimestres, detalla el informe.
Esos datos están asociados a un repunte observado en el crecimiento económico de Estados Unidos, explicó Lücke. Para este estudio dicho crecimiento se pronostica en 1.5% así como un aumento de los precios del petróleo de US$73 a US$82 el barril a finales del 2010.
De mantenerse este escenario, los resultados esperados para la economía nacional serán un Producto Interno Bruto (PIB) acumulado de 3% a 4% y una inflación de 7% a 8%. El cálculo trimestral (enero y marzo del 2010) en comparación con el 2009, estima un crecimiento económico entre un 1%  y 1,5%, aseguró Lücke.
Otras proyecciones de interés para finales del 2010 son el crecimiento en el nivel general de precios, entre 7% y 8%  a finales de este año, producto de la mejora de la actividad económica y el ingreso disponible de la población.
La tasa básica pasiva (TBP) se mantendría estable entre 8% y 9%, mientras que en el caso de la tasa de desempleo abierto decrecerá a un 6% y 7% (7.8% el año anterior) producto del crecimiento económico.
De acuerdo con el investigador se realizó también un estudio bajo escenarios hipotéticos que contemple los efectos externos que inciden en las variables que el modelo proyecta en la economía nacional.
En un contexto donde el crecimiento de la economía de Estados Unidos se ubique en 2,5%, el PIB acumulado anual aumentaría en un punto porcentual de lo previsto anteriormente (entre 4% y 5%). La inflación, la TBP y el desempleo mantienen las mismas proyecciones. No obstante, si el precio del petróleo alcanza los US$100 en el último trimestre del 2010, se incrementaría levemente el índice de precios al consumidor y la tasa de interés.

ANTECEDENTES

En el 2009 no se experimentó un buen desempeño económico en el país. Se registró una reducción del PIB en 2,3% durante los primeros tres trimestres como consecuencia de la crisis económica mundial. La baja de las exportaciones y el turismo, así como los flujos externos de capital (inversión extrajera directa, remesas, préstamos etc) fueron las áreas mas sensibles para economía nacional.
Como consecuencia, los hogares costarricenses sufrieron una reducción de sus ingresos, provocando una disminución del consumo y por ende de las ventas. El documento destaca que los sectores de la construcción, comercio, agricultura y turismo experimentaron la mayor desaceleración, reflejada particularmente los índices de desempleo debido a una oferta de trabajo insuficiente.
Cabe recordar que a partir del segundo trimestre del año 2008 el crecimiento económico empezó a desacelerarse, hasta ubicarse en índices negativos en el 2009.  Si bien los datos del último trimestre del año anterior aun no están disponibles se estima un crecimiento aun negativo, pero mostrando una tendencia hacia el alza influenciada por las políticas fiscales implementadas por el Gobierno.
“La implementación de la política fiscal contracíclica que ha incrementado el gasto en función de reactivar la economía y generar empleo, a su vez ha generado un déficit mayor en el gobierno central” afirmó Lücke.
El investigador explicó que la caída en la actividad económica provocó un comportamiento inusual en el crecimiento interanual de los niveles de precios, particularmente en los rubros de alimento y bebidas, comunicaciones y transporte.  Estos, además de reportar un menor crecimiento presentó una disminución de los precios y una de las ponderaciones más altas en el índice de precios al consumidor (IPC).
“La caída en el precio de alimentos y bebidas pese a ser pequeña,  tuvo impacto fuerte en la inflación registrada a finales del 2009” afirmó el investigador. Se espera que para el primer trimestre del año el crecimiento interanual del IPC se ubique entre 4,5% y 5,5%, este quedó en 4.05% el año pasado, el más bajo en los últimos 39 años.

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