Productores buscan calidad

A través de una serie de cursos, los exportadores nacionales son preparados para afrontar las exigencias del mercado internacional. William Vásquez, gerente de Ornamentales

A través de una serie de cursos, los exportadores nacionales son preparados para afrontar las exigencias del mercado internacional.

William Vásquez, gerente de Ornamentales La Cima, expresó que los cursos fueron de utilidad para estar al tanto de los requisitos del mercado europeo. (Foto:  Dennis Mora)

Con el fin de propiciar una incorporación más eficiente de los exportadores nacionales al mercado de la Unión Europea (UE), la Estación Experimental Fabio Baudrit de la Universidad de Costa Rica (UCR) puso en marcha una serie de iniciativas.

Durante el mes pasado se realizó el curso «La exportación de productos agrícolas dentro del nuevo entorno de la Unión Europea.  Gestión de calidad, implicaciones legales, técnicas y gerenciales», que a su vez forma parte del programa Vinculación a la exportación.

Con este proyecto se busca crear conciencia en los gerentes de las fincas sobre la importancia de alcanzar un nivel competitivo, y así evitar que pequeñas y medianas empresas nacionales desaparezcan ante los requerimientos del mercado internacional. Además se ofrece asesoría técnica asequible a los exportadores.

Según Dennis Mora, coordinador del plan Vinculación a la exportación, si bien en el mercado globalizado no se pueden poner impedimentos para el ingreso de productos, existen los aranceles técnicos.  Estos son una serie de normas y su cumplimiento se expresa con sellos de calidad como son el ISO 9000, ISO 14.000 y el EUREP GAP. Este último es uno de los sellos más estrictos, pues para obtenerlo la finca debe cumplir con más de 100 requisitos.

 

Por esta razón, pese a que los agricultores nacionales han exportado sus productos desde hace muchos años, ahora las nuevas demandas han provocado un cambio para el cual muchos productores no están preparados.

Mora comentó que los exportadores se encuentran desinformados y algunos se resisten a aceptar esa nueva realidad.  «Lo que vivimos es una crisis.  Puede ser que nuestros productos sean muy buenos, pero hay que demostrar que tienen calidad», agregó.

En ese sentido, Mora aseguró que muchas empresas deben invertir recursos para poder cumplir con los requerimientos, y que quizá muchas no puedan soportarlo.  «Tan sólo el ISO 9.000 podría representar un costo que oscila entre los $5.000 y $15.000, y en muchas ocasiones esa es la ganancia anual de una finca», dijo.

 

CURSOS TRANSFORMADORES

 

Mora expresó que los cambios provocados a raíz de los cursos han sido notorios, pues muchas empresas ya han iniciado una transformación.

Estos fueron impartidos por profesores de la Facultad de Ciencias Agroalimentarias, del INCAE, de la Oficina Promotora de Comercio Exterior (PROCOMER) y por los expertos españoles José Luis López, profesor del área de Economía, Política y Sociología Agraria de la Universidad Politécnica de Madrid y José Mouré, profesor de la Universidad de Navarra.

«Fue importante la participación  de los especialistas extranjeros porque eso le dio credibilidad.  Ellos expusieron las condiciones del mercado europeo», resaltó Mora.

William Vásquez, gerente de Ornamentales La Cima, una pequeña empresa situada en Palmares, fue uno de los asistentes al curso.  Mencionó que la participación en la actividad le fue de gran provecho, puesto que lo orientó y lo ayudó a ponerse al día con lo que ocurre en el mercado europeo.  «Definitivamente, se cumplieron mis expectativas.  Estoy realizando  cambios que me ayudarán a mejorar y avanzar.  El papel que cumple la UCR al dar estas asesorías es muy importante», puntualizó.

Por su parte, Tarcisio Mora, gerente de Adapex, empresa que exporta hortalizas y minivegetales, coincidió con Vásquez al señalar que los cursos son atinados, pues buscan asegurar la permanencia.

 

UN MERCADO TRANSPARENTE

 

Si bien muchas de  las medidas que exige la UE arrancaron desde 1998, es ahora cuando empiezan a concretarse.  Mora reconoce que pese a las estrictas demandas, los europeos son transparentes.

Entre los requisitos que establecen se encuentran los de protección al trabajador tales como seguro, pensiones, servicios médicos, salarios mínimos, prohibición de que los niños trabajen en fincas, control de plaguicidas  y eliminación de productos contaminantes.

Al respecto, el coordinador afirmó: «Este tipo de exigencias vienen a reivindicar los derechos de los trabajadores.  Costa Rica lleva muchas ventajas que le ayudarán a sobrevivir.  Ahora vamos a recoger nuestra inversión en salud y educación».

Para el próximo año se impartirán seis seminarios en unión con Procomer. Estos constituyen el primer paso hacia una capacitación regional, en la que se espera posteriormente, la participación de los países centroamericanos y del Caribe.

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