Experta chilena: La investigación de alto nivel en salud humana es posible

Un modelo de investigación-acción conjunto entre universidades y empresas privadas es posible, según  explicó en la conferencia “Modelos de Cooperación Academia-Empresa: Casos de investigación

Un modelo de investigación-acción conjunto entre universidades y empresas privadas es posible, según  explicó en la conferencia “Modelos de Cooperación Academia-Empresa: Casos de investigación y desarrollo en Latinoamérica”, la Dra. Bernardita Araya Kleinsteuber, directora de investigación y desarrollo de la empresa chilena CFR Pharmaceuticals.

La biotecnóloga explicó el pasado 22 de noviembre el trabajo de CFR. Esta es una productora farmacéutica de medicamentos genéricos, que ha logrado vínculos exitosos con investigadores de universidades públicas y privadas de varios países en América del Sur,  para posibilitar nuevos y más eficaces tratamientos contra el cáncer, el lupus y enfermedades respiratorias, entre otros.

Para Araya, Latinoamérica debe emprender el riesgo de hacer investigación, sin temor a la trayectoria de las potencias europeas o de Japón, en tanto que las mismas condiciones, que tradicionalmente la región califica como desventajas –incluida los limitados presupuestos invertidos en estas actividades-, han hecho de los científicos del continente profesionales más eficientes con los recursos.

“La investigación de alto nivel en salud humana se puede hacer perfectamente en Latinoamérica. Existen las capacidades, existe la infraestructura, existen las instituciones”, afirmó.

Según su testimonio, la empresa ha tenido una especial vinculación con universidades estatales, que con menos presupuesto y menos posibilidades de hacerse de equipo que las privadas, poseen “los líderes” más capacitados y talentosos para continuar innovando en la investigación en salud humana.

Araya detalló que la empresa ha tenido oportunidades de desarrollar proyectos subsidiados por el Estado –a través de consorcios de investigación–. Además, se ha visto atraída por las ambiciosas proyecciones de los proyectos que administran. Por estas razones, se ha posicionado como la empresa chilena con mayor inversión en investigación y desarrollo.

Ella exhortó a los asistentes a la conferencia a buscar los talentos “escondidos” en las aulas y los departamentos universitarios, así como buscar la forma de aplicar esas ideas a métodos como el practicado por CFR.

INNOVACIÓN EN BIOTECNOLOGÍA Y SALUD

Sobre la biotecnóloga, señaló que para crear una verdadera cultura de investigación y acción en Latinoamérica es clave buscar la especialización; y comentó que a la fecha el trabajo de CFR Pharmaceuticals se ha enfocado en buscar respuesta a patologías crónicas,  especialmente en áreas como la cardiología, neurología, oncología y ginecología.

En el campo de las enfermedades autoinmunes, la científica mencionó un proyecto que pretende actualizar el tratamiento del lupus, enfermedad para la cual no se han producido drogas nuevas desde hace 30 años ni aseguran la cura de los pacientes. El proyecto de CFR planea la transformación de las células dendríticas –células propias del sistema inmunológico encargadas de destruir patógenos-, para que no realicen el proceso autoinmunitario que supone el lupus.

También, estudian un proceso de modificación de células. Araya presentó una terapia génica que se aplicaría a pacientes con baja tolerancia al alcohol, específicamente aquellos que presentan síntomas de intoxicación después de su consumo.

Una tercera investigación de alto impacto la comprende un kit de diagnóstico de enfermedades respiratorias, de la cual han expresado interés los respectivos ministerios de salud de Chile y Perú, por los altos casos de padecimientos de esta clase en los períodos de invierno. El proyecto de CFR busca acelerar la detección del virus, además de permitir conocer el tipo de inmunidad que posee el paciente, así como permitir conocer la severidad de respuesta que se debe aplicar.

Araya mencionó, asimismo, proyectos que buscan mejorar la eficacia de los diagnósticos en casos de cáncer de tiroides, donde se invierte en cirugías cuando el médico no tiene certeza de la agresividad o pasividad del cáncer, debido a los procedimientos actuales.

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