Procuran erradicar el trabajo infantil

Ocho millones y medio de infantes en el mundo están atrapados en las peores del trabajo infantil, y cerca de 246 menores de edad

Ocho millones y medio de infantes en el mundo están atrapados en las peores del trabajo infantil, y cerca de 246 menores de edad realizan algún tipo de trabajo que les impide el acceso a la educación, según un reciente informe de la Organización Internacional del Trabajo.

La incorporación de los menores de edad al mercado productivo incrementa la deserción escolar.

Uno de cada seis infantes con edades entre los 5 y 17 años, está afectado por el trabajo infantil. A nivel mundial son 246 millones los menores de edad quienes realizan algún tipo de trabajo, según un reciente informe de la Organización Mundial del Trabajo (OIT).

Para este organismo de Naciones Unidas urge tomar medidas para impedir la explotación de que son objeto millones de niñas y niños en el mundo.

Según el documento “Un futuro sin trabajo infantil”, uno de cada ocho infantes en el orbe (unos 179 millones de niños entre las edades de 5 y 17 años) sigue expuesto a las peores formas de labor infantil, que ponen en peligro el bienestar físico, mental o moral de los niños.

Para la OIT, 11 millones de menores de 15 años que realizan tareas peligrosas deberían ser «retirados inmediatamente de este tipo de trabajo» y otros 59 millones de jóvenes entre 15 y 17 años deberían recibir protección urgente e inmediata contra los riesgos laborales, o bien ser retirados de este tipo de labor.


Cerca de 8,4 millones de niños están atrapados en las peores del trabajo, como la esclavitud, la trata de niños, la servidumbre por deudas y otras formas de trabajo forzoso, reclutamiento obligatorio en conflictos armados, prostitución, pornografía y otras actividades ilícitas.

La cifra más alta en términos absolutos de niños entre 5 y 14 años que trabajan, se concentra en la región de Asia y el Pacífico, y representa unos 127 millones de niños, es decir, el 60 % del total mundial. En segundo lugar  figura el Africa Subsahariana, con 48 millones de niños (23 por ciento del total), seguida por América Latina y el Caribe con 17,4 millones de niños (8 %) y Oriente Medio y el Norte de Africa con 13,4 millones (6 %).

Según el informe, los desastres naturales, fuertes recesiones económicas, la pandemia del VIH/SIDA, los conflictos armados, entre otros factores, arrastran cada vez más a los jóvenes a un trabajo infantil que los debilita, incluidas las modalidades ilegales y clandestinas como son la prostitución, el tráfico de drogas, la pornografía y otras actividades ilícitas.

El informe describe «la preponderancia del trabajo infantil en la economía informal, situada fuera del alcance de la mayoría de las instituciones oficiales en países con todo tipo de niveles de ingresos, representa uno de los principales problemas para su eliminación efectiva».

Para Juan Somavia, Director General de la OIT,  «el trabajo infantil es un problema complejo, que requiere soluciones generales que deben inspirarse en la indignación moral, el compromiso personal, la determinación de la comunidad y la acción a nivel nacional».

Por tal motivo, el pasado 12 de junio se celebró por vez primera el «Día Mundial contra el Trabajo Infantil» para destacar el movimiento mundial en favor de la erradicación de este tipo de trabajo, especialmente en sus peores formas.

Somavía abogó en Lima, Perú, por la unión de las personas y naciones para « laborar por un mundo en el que los niños no sean privados de una infancia normal y saludable y en el que los padres puedan encontrar trabajos decentes y enviar a sus hijos a la escuela».

Con la celebración del Día Mundial contra el Trabajo Infantil se intenta impulsar más el creciente movimiento mundial contra el trabajo infantil, que ya se refleja en el ritmo siempre ascendente de las ratificaciones de los Convenios de la OIT números 182 (sobre las peores formas de trabajo infantil) y 138 (sobre la edad mínima) así como en la labor de su Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC).

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