Zarela Villanueva es la primera mujer en presidir la Corte Suprema

“Acepto la responsabilidad de ser la primera mujer en casi dos siglos en ocupar esta silla, así como el peso que significa suceder a

“Acepto la responsabilidad de ser la primera mujer en casi dos siglos en ocupar esta silla, así como el peso que significa suceder a uno de los más grandes reformistas de la justicia y uno de los presidentes más queridos, como lo fue el doctor don Luis Paulino Mora Mora”.

Con estas palabras y la voz entrecortada la magistrada Zarela Villanueva inauguró hoy su periodo de cuatro años al frente de la presidencia de la Corte Suprema de Justicia y se convirtió en la primera mujer en desempeñar esa posición en 187 años de historia judicial.

Villanueva ganó la elección en la primera  ronda de votación y obtuvo 12 votos a su favor, imponiéndose  a los otros dos candidatos: Magda Pereira, quien obtuvo ocho votos y José Manuel Arroyo, quien recibió un voto. Un magistrado votó en blanco.

En su discurso de aceptación, la nueva presidenta de la Corte hizo varios llamados a la unidad interna, convocó a los magistrados a “cumplir nuestro deber con el pueblo costarricense” y calificó a los empleados del Poder Judicial como su activo más valioso.

“Me enorgullece el hecho de que esta institución está compuesta por personas que se sienten orgullosas de servirle al país y que lo hacen más allá del deber. Son estas personas las que me inspiran y obligan a tratar de marcar la diferencia todos los días en el manejo de esta compleja institución”.

En sus primera intervención como presidenta de la Corte Villanueva agradeció enfáticamente el apoyo recibido por el magistrado Arroyo quien, en sus palabras, antepuso los intereses del país a su interés personal.

“Gracias a él es que se generaron los concesos para que yo haya sido electa, un gesto de esta grandeza solo puede provenir de un verdadero demócrata, de un hombre noble que tiene claro que la patria se ha construido por muchas personas que pensaron primero en el interés general, muchas gracias don José Manuel, usted para mí es referente de los más altos valores que un ser humano es capaz de lograr, (…)  considero un honor integrar esta Corte con personas de su valía, la patria y la historia le sabrán reconocer este gesto que ha tenido por luchar por la unidad de esta Corte con un costo personal para sus justas y dignas aspiraciones”.

Villanueva tiene 60 años de edad, 34 años de laborar para el poder judicial y es magistrada desde hace 23 años.

La nueva presidenta de la Corte integra el Consejo Superior del Poder Judicial, de la Comisión de Modernización y es coordinadora de las comisiones de Género, Transparencia y Nombramientos

Su padre, Jorge Luis Villanueva Badilla, hoy de 85 años de edad, es también abogado, fue diputado por el Partido Liberación Nacional (PLN) y presidente de la Asamblea Legislativa (1983/1984); su hermano Luis Gerardo Villanueva, es diputado por el PLN y fue presidente de la Asamblea Legislativa en el primer año de esta administración.

Zarela Villanueva  es la presidenta número 62 en la historia judicial y sucede en el cargo al Luis Paulino Mora, quien falleció el 17 de febrero pasado luego de presidir la Corte durante 14 años.

En la sesión de la tarde los magistrados eligieron, además, por 15 votos a su favor, al magistrado de la Sala Tercera, José Manuel Arroyo como vicepresidente de la Corte.

Arroyo señaló su intención de impulsar una estrategia para unificar a los magistrados y acercar a los diferentes sectores que participaron de esta elección pero señaló que existe un grupo mayoritario que apoyó la elección de Villanueva y la suya, “Está claro que se ha impuesto una manifestación de apoyo tanto para doña Zarela como para mí”.

El magistrado fue presidente de la Sala Tercera, se desempeñó como Juez de Casación Penal, Director  de la Escuela Judicial de Costa Rica, Juez del Tribunal Superior Penal San José, Fiscal y  Defensor Público.

Elección trabada

El proceso de elección de la nueva cabeza de la Corte inició el pasado lunes 6 de mayo cuando se efectuaron cinco infructuosas rondas de votación para los dos candidatos que hasta ese momento  existían: Zarela Villanueva y José Manuel Arroyo.

Esa jornada se caracterizó por una presencia evidente de un bloque de 8 magistrados que no apoyaban a ninguno de los dos candidatos y que votaron sucesivamente en blanco en cada turno de votación.

Hoy lunes por la mañana, finalmente se oficializó una tercera candidatura cuando el presidente de la Sala Tercera, Carlos Chinchilla postuló el nombre de la magistrada Magda Pereira.

“Propongo a la magistrada Magda Pereira, no como una candidata sino como ´la candidata´”, exclamó Chinchilla en los primeros minutos de la sesión.

Pereira es una magistrada con 38 años de trayectoria en el Poder Judicial y durante su postulación se destacó su honestidad y su disposición de ayudar a los funcionarios judiciales.

El magistrado Chinchilla la describió como una “mamá dentro de la Corte”.

Esta magistrada de la Sala Tercera fue quien, en octubre del 2009,  votó a favor de que se anulara integralmente la condena y ordenara un nuevo juicio contra el expresidente Rafael Ángel Calderón y el resto de los condenados en el caso CCSS-Fischel.

El voto de la magistrada Pereira coincidió con los de los magistrados Jesús Ramírez y el hoy presidente de la Sala Tercera, Carlos Chinchilla quienes votaron por recalificar los delitos atribuidos a Calderón Fournier.

La candidatura de Pereira fue breve y sus aspiraciones finalizaron en la primera ronda de votación.

Los resultados de las dos rondas de votación efectuadas hoy (para la presidencia y la vicepresidencia), evidenciaron una Corte dividida en dos claros bloques: uno integrado por 15 magistrados que apoyan el liderazgo de Villanueva y Arroyo y, otro bloque, de siete magistrados que votaron en blanco o por otro candidato.

La oficina de prensa de la Casa Presidencial difundió un comunicado de prensa con un breve mensaje de la Presidenta Laura Chinchilla, quien se encuentra en Perú asistiendo a la boda de un hijo del vicepresidente, Luis Liberman y a una entrevista con el presidente de Perú, Ollanta Humala.

““Hago votos por seguir trabajando conjuntamente en el fortalecimiento de la institucionalidad y mejoramiento de la calidad de la democracia costarricense”, expresó la Presidenta Chinchilla.

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