Dr. Antonio Checa: “Internet es un libro abierto”

La aparición de Internet ha implicado un cambio radical en el mundo: las barreras espaciales han desaparecido y la información parece viajar tan rápido

La aparición de Internet ha implicado un cambio radical en el mundo: las barreras espaciales han desaparecido y la información parece viajar tan rápido como la velocidad de la luz. Para el sociólogo español Manuel Castells, “hemos entrado en un nuevo mundo de la comunicación: la Galaxia Internet”.

El Dr. Antonio Checa visitó la Universidad de Costa Rica, invitado por el Centro de Investigación en Comunicación (CICOM), para dar una serie de charlas acerca del futuro de la comunicación frente a Internet.

Antes de su conferencia principal, el pasado martes 16 de abril, conversó con FORJA sobre la dinámica entre los medios de comunicación tradicionales e Internet y los cambios que esta implica.

¿Cuál es la relación entre comunicación y tecnología?

Es una relación muy estrecha porque, en buena medida, parte de la vanguardia tecnológica ha incidido en el sector de la comunicación, hasta tal punto que, durante algún tiempo, se ha querido definir nuestra sociedad como sociedad de la información. Aunque tiende a ser más una sociedad del conocimiento, lo cierto es que el sector de la comunicación es un elemento decisivo en la revolución tecnológica que se está desarrollando en este momento.

¿A lo largo de la historia, una nueva tecnología ha implicado un nuevo medio?

Efectivamente, siempre ha sido así. Lo que ocurre es que una nueva tecnología incide en los medios. Por ejemplo, se inventa la televisión, tarda en consolidarse, se consolida; luego, se inventa el video y pasa igual.

¿Cómo se aprecia este cambio en la actualidad?

Hoy en día hay una aceleración histórica de novedades que ha creado un nuevo medio: Internet. Es un medio que incluye, engloba e influye en todos los demás. Eso supone una aceleración enorme y es un medio nuevo que obliga a adaptarse o a cambiar, de una u otra forma, a todos los demás medios.

¿Cómo ha sido la influencia de Internet en los demás medios de comunicación?

Algunos medios tradicionales, como la radio, se han adaptado muy bien a Internet y no han necesitado mucha transformación, más bien les ha traído ventajas. Pero hay otros medios, la prensa principalmente, que los ha obligado a cambiar radicalmente. También la televisión se ha visto muy afectada y se verá afectada mucho más en los próximos tiempos.

Entonces, ¿Internet ha influido en toda la comunicación?

Es muy difícil concebir algún medio que no esté siendo afectado por Internet y que la revolución digital no lo haya obligado a cambiar. La fotografía, también, se ha visto muy afectada. Entre la analógica y la digital hay un cambio rotundo, total. Entonces, toda la tecnología está, también, siendo obligada a cambiar.

¿Las nuevas tecnologías están produciendo un cambio tan radical en la sociedad actual como lo hizo la imprenta en su época?

Sí. Llega la imprenta y supone una conmoción, como si se creara un mundo nuevo. Por ejemplo, entre el siglo XVI y XVII se hicieron 200 millones de libros. Fue un cambio radical y el mundo se adaptó a ese cambio. Sin embargo, se inventa la imprenta, se generaliza y queda ya inventada. Las transformaciones a partir de allí son lentas; es decir, entre el invento de Gutenberg, a mediados del siglo XV, y la imprenta de dos o casi tres siglos después hay apenas cambios. Ahora, el cambio es continuo, hay una aceleración: un cambio lleva a otro cambio. Entonces, no solo estamos ante una nueva época, sino ante una revolución más profunda y más acelerada.

¿Se podría decir que Internet, por su propia naturaleza, siempre va a estar en constante cambio?

De hecho, entre lo que teníamos hacia 1994 y ahora, casi 20 años después, el cambio es profundo. Esto, por el crecimiento; estamos hablando que cada día son miles y miles de páginas web que se incorporan. El recorrido de Internet en dos décadas es enorme, y va a seguir creciendo.

¿Cuál sería el reto de los medios tradicionales de comunicación ante el constante cambio de Internet?

Pues no concebirlo como enemigo, porque, si lo conciben como enemigo, es una batalla perdida. Es un nuevo medio que hay que conocer a fondo, que ofrece muchas posibilidades, y al que conviene adaptarse porque nuestro futuro está en él. No hay un futuro para un medio al margen de Internet.

Cuando apareció la televisión, se predicó que la radio iba a desaparecer. ¿Hay posibilidad de que un nuevo medio absorba a otro?

Siempre hay miedo. La radio era un medio con una estructura propia y la televisión también. Lo que sucedió fue que la radio tuvo que cambiar. Hubo muchas cosas que pasaron a la televisión, pero la música, en general, se mantuvo en la radio. Además, la radio informa continuamente, tiene una vocación informativa que la televisión tiene en menor grado. Entonces, la radio no se hundió, pero sí cambió.

Pero, ¿los medios tradicionales de comunicación podrían sucumbir ante Internet?

Lo que está sucediendo hoy en día es que todos tenemos que cambiar porque la Internet exige un cambio. No va a desaparecer ningún medio salvo que sea uno que no sepa evolucionar. Los medios tienen que adaptarse aunque el camino no sea fácil.

¿Cuál diría que es el medio que se ha visto más afectado por Internet?

La prensa. La forma de hacer, hoy en día, periódicos es diferente. Estamos claramente en un punto en que el periódico impreso va a pasar a ser secundario, por lo que hay que hacer un tipo de periodismo con nuevas reglas. La prensa de Internet no es igual a la impresa: es una forma diferente de leer, por lo tanto es una forma diferente de escribir.

¿Cómo es el lector de prensa en Internet?

Hay tres grandes tipos de lectores. Están los que siguen leyendo la prensa impresa pero también leen en Internet. Estos utilizan Internet para informarse de los acontecimientos del momento: hacen una lectura rápida de lo que está pasando y luego compran la versión impresa para analizar los detalles. Hay otro lector más joven que está acostumbrado desde pequeño a leer en la pantalla. Es un lector digital que raramente compra periódicos impresos. Y puede quedar, residualmente, el lector de mucha edad que todavía no entra a Internet y sigue fiel al periódico impreso.

¿Cuál es el paradigma del consumidor de medios con Internet y las nuevas tecnologías?

Internet da una facultad de pasar de un medio a otro muy rápidamente. Tiende a predominar un lector que hace una lectura rápida del periódico digital. Entonces, nos estamos acostumbrando a leer varios periódicos, contribuyendo a propiciar una lectura crítica.

¿Qué retos implica el consumidor de prensa digital?

El eje está en cómo el periódico rentabiliza al lector de Internet, ya que este tiende a no pagar. Hay una dialéctica difícil sobre qué se cobra de la información en Internet.

¿Cómo se inserta la industria publicitaria en la Web?

Tiene, también, que aprender a conocer Internet. La gran desventaja para esta industria es que el consumidor de publicidad tiende a profundizar mucho en lo que quiere. En Internet se encuentra una cantidad de información que ni un periódico o un spot publicitario pueden dar.

¿Hay alguna ventaja para la publicidad en Internet?

Lo positivo es que se puede cuantificar cuántas personas vieron un anuncio en determinado sitio.  Se puede dirigir un mensaje muy personalizado y especializado. En Internet, si tengo una página en la que vendo discos de The Beatles, van a entrar solo personas interesadas en comprarlos.

¿Cuál sería la diferencia entre la publicidad Web y la tradicional?

La publicidad en Internet tiene que ser más barata. Entonces, las agencias de publicidad temen esto. El publicitario tiene que comprender que cada medio tiene sus reglas del juego. En Internet, los consumidores piden datos, piden ampliar la información que se dio en otros medios.

Hace casi 50 años, en los inicios de la globalización, Umberto Eco resaltaba que un factor muy importante de los medios de comunicación es su propiedad y el negocio que hay detrás de ellos. ¿Internet afianza esa estructura económica o puede traer otras posibilidades?

Internet posibilita medios muy baratos. Si tenemos medios muy baratos, eso supone una democratización. Por lo tanto, en ese punto de vista, es positivo. Un aspecto negativo es que Google se ha convertido prácticamente en el único buscador que usamos. Es decir, tenemos muchas posibilidades, pero tienen que pasar por el filtro que es Google. Aunque aparente ser una empresa muy solidaria y abierta, Google no deja de ser un negocio muy rentable que está imponiendo criterios para la información.

¿Cómo cambia Internet el aspecto profesional de la comunicación?

Hay un reto en Internet que es la calidad. En Internet cabe todo; entonces, se tiene que luchar por que se compita en calidad con los medios tradicionales. No se puede creer en todo lo que se encuentra, hay muchas cosas frívolas. Se tiene que aprender a usar bien.

¿Cuál es el futuro de la comunicación?

Tiene que haber una convergencia. Los medios tienen que aprender a utilizar Internet. No cabe despreciarlo; al contrario, hay que estudiarlo a fondo. Internet es un libro abierto en el que todos podemos, y debemos, leer.

 


¿Quién es el Dr. Antonio Checa Godoy?

Periodista y docente universitario, es Decano de la Facultad de Comunicación de la Universidad de Sevilla. Inició su carrera trabajando para diversos periódicos españoles. Como ensayista e investigador, se ha dedicado a la Historia de la Comunicación, enfocándose en la prensa, la publicidad y el cine. Ha recibido numerosos premios por su trabajo como historiador y periodista.


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