Prevén inundación de sedimentos en caso de erupción del Turrialba

Mediante un “software” llamado Laharz, especialistas del Lanamme identificaron cuáles zonas y puentes podrían ser afectados por eventuales lahares que provoquen erupciones del volcán

Mediante un “software” llamado Laharz, especialistas del Lanamme identificaron cuáles zonas y puentes podrían ser afectados por eventuales lahares que provoquen erupciones del volcán Turrialba. (Foto: Raúl Mora Amador, RSN)

El Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales de las Universidad de Costa Rica (Lanamme), implementó modelos que permitirán definir las zonas y rutas nacionales que podrían ser afectadas por inundación de lahares (sedimento y agua que se moviliza desde las laderas de los volcanes) provenientes del Volcán Turrialba.

Con la identificación de estas zonas y estructuras de la red vial, se pueden tomar medidas de mitigación y prevención, que eviten un deterioro mayor de las vías.

Existen tramos de rutas nacionales de gran importancia que bordean los flancos y zonas bajas del volcán Turrialba y que se podrían ver afectados, entre ellas la ruta 32 entre San José y Limón, la ruta 10 entre Cartago y Turrialba, la ruta 230 entre Pacayas y Cartago, y la ruta 218 entre barrio La California de San José y Llano Grande de Cartago.

«La actividad del volcán Turrialba se ha incrementado paulatinamente desde el año 2007 y ha presentado algunas erupciones freáticas menores, con expulsión de ceniza retrabajada (sin aporte de magma) en los años 2010, 2011, 2012, 2014 y 2015. Aún no se ha podido determinar la presencia de material juvenil (magma nuevo) en grandes cantidades (…), pero una erupción que incluya un aporte de magma está dentro de los posibles escenarios en un mediano o corto plazo», explicó Pablo Ruiz, geólogo del Lanamme.

La erupción de octubre del 2014 ha sido la más importante en los últimos 150 años, pues durante este evento, la ceniza se extendió hasta las ciudades de San José, Alajuela y Heredia.

Una de las erupciones más recientes se dio el 12 de marzo del presente año y las partículas más finas de ceniza llegaron a sitios alejados como Orotina. En ambos casos la mayor cantidad de material se acumuló a unos pocos kilómetros de la fuente, mientras que los materiales más finos fueron transportados por el viento a zonas alejadas.

PELIGRO DE LAHARES

En la erupción del volcán Irazú (1963-1965), debido a la acumulación de ceniza en las zonas altas e impermeabilización de los suelos, se generaron flujos de detritos (lahares) disparados por las intensas lluvias de fines de la época lluviosa. Estos lahares bajaron por los principales cauces del macizo, principalmente a lo largo del río Reventado,  lo que generó daños severos en la infraestructura vial de la zona de Taras y La Lima, en Cartago.

Para anticipar un incremento en la actividad del Turrialba y que se llegue a presentar una situación similar a la del Irazú, la Unidad de Gestión y Evaluación de la Red Vial Nacional de Lanamme se dio a la tarea de identificar cuáles son las zonas y puentes que podrían ser afectados por lahares, y así poder tomar medidas de prevención a tiempo y reducir la vulnerabilidad de estos sitios.

La identificación de las posibles zonas se realizó mediante la utilización del “software” llamado Laharz, diseñado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos, para modelar este tipo de eventos de forma rápida y oportuna.

Se realizó un modelado simulando el mismo volumen de lahares que afectaron Taras en 1963-1965 distribuidos en tres eventos (2, 3 y 5 millones de metros cúbicos) y disparados desde diferentes cauces alrededor del volcán Turrialba.

Por último, se realizó un análisis específico para un lahar con volumen de 2 millones de metros cúbicos (evento con mayor posibilidad de ocurrir, por tener una tamaño relativamente pequeño), en el que se incluye un rango de confiabilidad de 95% y en el que se evalúan tres posibles escenarios: conservador, promedio y peor.

Este trabajo representa un insumo para el Gobierno y podría ser utilizado por la Comisión Nacional de Emergencias (CNE), así como por el Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT), con el fin de implementar medidas de mitigación en las estructuras de los puentes nuevos y la implementación de sistemas de monitoreo y alerta temprana en las partes altas de las cuencas.

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