El rompecabezas climático

La causa fundamental de los problemas actuales es la arrogancia, mientras la inteligencia se llena de dudas. B Russell.Retomando la discrepancia calentamiento/enfriamiento del planeta,

La causa fundamental de los problemas actuales es la arrogancia, mientras la inteligencia se llena de dudas. B Russell.

Retomando la discrepancia calentamiento/enfriamiento del planeta, el Dr. Zhengyu Liu de la Universidad de Wisconsin-Madison y colegas de las Universidades de Rutgers, Hawai, Reading, Albany, el Centro Nacional de Investigación Atmosférica, del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina, y la Academia China de Ciencias, describen en un artículo recién publicado (“The Holocene temperature conundrum” PNAS doi:10.1073/pnas.1407229111), una tendencia constante al calentamiento a lo largo del Holoceno (actual época geológica), contrario a otro estudio reciente (“A reconstruction of regional and global temperature for the past 11,300 years,” Science 339 (6124):1198–1201 doi: 10.1126/science.1228026) que reconstruye la temperatura global.

Para el presente, proxy refiere a datos indirectos que sugieren climas antiguos. Los siguientes dos artículos se dedicarán a la historia del clima.

Según el Dr. Liu, y coautores, en los últimos 10.000 años previos al Siglo XX, el CO2 aumentó en 20 ppm (partes por millón) en la atmósfera y la capa de hielo del Último Máximo Glacial, ha estado retrocediendo. Estos cambios físicos sugieren que, a nivel mundial, la temperatura media global anual debería haber continuado calentándose, así como las regiones que experimentaron congelamiento, como en Europa en la Pequeña Edad de Hielo (PEH) entre los siglos 16 y 19, tema de otro artículo.

Esa reconstrucción propone que después del Máximo del Holoceno (hace entre ~8.000 y 9.000 años) la temperatura bajó casi 0.5 °C. Pero, los Modelos Climáticos (MC) grafican calentamiento gradual entre 0.5 y 1 ° desde hace 11.000 años.

Para la reconstrucción los autores analizaron los proxys recopilados por científicos en anillos de hielo, sedimentos de fitoplancton y otros indicadores en más de 73 sitios del planeta. Observaron que a veces esos datos se contradecían, especialmente en el Hemisferio Norte. Por ejemplo, en un mismo sitio, muestras de un anillo de hielo depositado en el estío pueden ser diferentes de las tomadas de un sedimento invernal.

Los proxys marinos y terrestres indican que finalizado el último período glacial, hace entre ~10.000 y 6.000 años, ocurrió un pico en el calentamiento global. Desde el Máximo Térmico del Holoceno, la Tierra se enfrió, pero, el mecanismo responsable sigue ignoto y no encaja con los MC basados ​​en el CO2 actual. Esos modelos generan un sólido calentamiento anual en el planeta a lo largo del Holoceno, principalmente en respuesta al aumento del CO2 y los cambios del albedo al retirarse las capas de hielo.

La discrepancia fue producto de dos años de trabajo completando tres modelos con que corrieron las simulaciones de las influencias climáticas que abarcaron: intensidad lumínica, los GEI, la cobertura de las capas de hielo y los cambios en el agua de deshielo.

Liu y coautores concluyen que dicha discrepancia es un rompecabezas para los científicos del clima, pues, esos modelos son, para la climatología, el entendimiento de cómo funciona el clima en este planeta. Pero si no funcionan bien y contrastan la realidad, luego tienen un problema de credibilidad ante la cual, se debe mantener las puertas abiertas a la equivocación.

El artículo sugiere que habría sesgos potencialmente significativos en la estacionalidad de la reconstrucción de los proxys y la sensibilidad de los MC actuales. Este otoño en el cónclave de los científicos, se espera que encuentren la vía para resolver el rompecabezas.

Otro reciente artículo (a comentar más adelante) sobre paleoconchas de una almeja en 7 sitios arqueológicos de la costa peruana, dan el primer registro, fiable, año tras año, para El Niño.

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