Protección y regulación para recuperar los mares

Sala es el coordinador de la reciente expedición científica a la isla del Coco y el monte submarino Las Gemelas, ubicado en sus alrededores,

La sobreexplotación, la destrucción de hábitat, la contaminación y el cambio climático son los mayores problemas que enfrentan los océanos, aseguró el ecólogo español Enric Sala, explorador de la asociación estadounidense National Geographic.

Sala es el coordinador de la reciente expedición científica a la isla del Coco y el monte submarino Las Gemelas, ubicado en sus alrededores, en la que participaron los biólogos marinos Jorge Cortés y Odalisca Bready, del Centro de Investigaciones en Ciencias del Mar y Limnología (Cimar) de la Universidad de Costa Rica .

En un auditorio colmado de estudiantes, docentes y público en general, Sala ofreció una conferencia en la Escuela de Biología acerca de su anterior expedición, realizada en los meses de mayo y junio, esta vez a las Southern Line Islands, un archipiélago situado en el centro del océano Pacífico, explorado por primera vez.
De acuerdo con el especialista, co-investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Barcelona, España, esas “islas prístinas”, muy alejadas de la civilización, comparten algunas características con la isla del Coco, como la gran biodiversidad y la pureza de sus ecosistemas.
Sala y Cortés consideraron que la expedición a la isla del Coco fue “extraordinaria” por los hallazgos observados tanto en aguas superficiales como en aguas profundas, y afirmaron que en seis meses ofrecerán los primeros informes.
“Tenemos mucho que trabajar sobre los resultados que hemos obtenido”, dijo Sala, en tanto que Cortés aseguró que tardarán años en procesar las muestras de especies recolectadas que ahora se encuentran en el Museo de Zoología de la UCR.

LUGAR ÚNICO

Según Sala, la isla del Coco posee una tasa muy alta de concentración de peces, alrededor de ocho toneladas de peces por hectárea, la mitad de ellos depredadores, como los tiburones martillo.
“Aprendimos que la isla del Coco tiene la biomasa de peces depredadores más grande de los ecosistemas marinos tropicales en el Pacífico. En Las Gemelas encontramos un complejo sistema montañoso submarino, lo cual ayuda a crear un maravilloso ecosistema con una rica biodiversidad, incluyendo corales, esponjas, cangrejos, pepinos y estrellas de mar”, escribe Sala en la página web de la National Geographic.
El científico menciona que a pesar de que existe una fuerte presión de la pesca ilegal en aguas dentro del parque nacional, “la isla es aún un lugar extraordinario de valor único en el mundo”.
Sin embargo, comenta, la menor abundancia de peces grandes observada en el monte Las Gemelas posiblemente se debe a la pesca, pues encontraron varias líneas de pesca enredadas en los montes marinos. “Las buenas noticias –señala- es que hay gran cantidad de peces pequeños, lo que le da la oportunidad a los depredadores de recuperarse”.
El científico destaca los esfuerzos de protección del gobierno costarricense, por medio de los guardarparques del Ministerio del Ambiente, Energía y Telecomunicaciones y de los guardacostas, así como por parte de la organización conservacionista MarViva.

 

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